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美军授予三家公司下代运载火箭竞标合同 SpaceX被

【文/观察者网堵开源】10月11日,美国《防务新闻》网站报道,美国空军周三向“蓝色起源”、“诺思罗普格鲁曼创新系统”(轨道ATK)和联合发射联盟(ULA)授予下一代军用大推力运载火箭的合同。美媒形容,这一决定“令人震惊”,因为它将“太空探索公司”(Space X)排除在了下一代军用火箭之外。

今年1月,“太空探索”公司的“猎鹰9”火箭发射美国空军“祖玛”卫星,结果卫星坠海

据报道,按照合同,明年开始,中标的上述公司将制造出美军的下一代火箭的原型箭。“蓝色起源”(亚马逊公司创始人贝索斯开设的私营火箭公司)公司的“新格伦”火箭;诺斯罗普的“欧米茄”(OmegA)火箭,以及联合发射联盟的“火神·人牛座”(Vulcan Centaur)火箭。

最终,美国空军将会选中上述三家中的两家公司,2020年后,这两家公司将继续展开竞争,轮流承担未来的军用航天发射任务。

“太空探索”公司此前被广泛认为肯定会是这一项目的有力竞争者,美国空军下一代运载火箭又被称为EELV(改进型可承受运载火箭)项目。

不过,美国空军发言人在通过《防务新闻》发表的声明中表示,“太空探索”公司仍有机会在未来参加EELV项目。

声明称:“有必要说明,‘太空探索’公司仍是太空发射行业的有价值的合作伙伴……美国空军将向所有能够提供低风险方案的公司开放竞争……”

从声明内容来看,似乎“太空探索”公司“猎鹰9”和“重型猎鹰”可复用火箭的安全性仍是美军担心的主要问题。今年1月9日,“太空探索”公司“猎鹰9”火箭将一枚美国空军秘密卫星,代号“祖玛”发射升空,但结果该卫星未能进入轨道。美国空军虽然公布称该卫星的坠毁和“猎鹰9号”火箭无关,但这次发射显然仍然影响了美军对于“太空探索”公司火箭安全性的信心。

10月10日美军授予各家公司的合同金额有所区别,其中,联合发射联盟的合约价值9.67亿美元、诺斯罗普7.92亿美元、蓝色起源则只有5亿美元。

说到在制造火箭烧钱方面,贝索斯的“蓝色起源”似乎比马斯克的“太空探索”更狠……图为尚未首发的“新格伦”火箭设想图

“蓝色起源”研制的BE-3火箭发动机此前被“联合发射联盟”宣布选中作为其未来新一代火箭的动力系统,取代俄制RD-180

目前,承担美军发射任务的公司实际上只有“太空探索”和“联合发射联盟”,后者是波音和洛克希德的联合企业。“太空探索”公司直到最近才开始获得美军的发射订单。

根据EELV项目要求,竞标方必须发展,或者基于美国国内制造的发动机系统制造一种火箭——目前联合发射联盟的“阿塔拉斯V”火箭使用的是俄罗斯制造的RD-180发动机。、

与“太空探索”公司黯然出局相比,“蓝色起源”公司这次取得了重大突破,该公司的“新格伦”火箭目前尚未进行过发射, 预计2020年首次发射。

亚马逊公司和“蓝色起源”公司创始人杰夫·贝索斯在推特上对军方表示了感谢:“我们自豪地加入了为国家服务的国防安全发射领域,我们承诺为国家提供安全、可靠进入太空的方法。”

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